Советы новоначальному монаху о духовной жизни

Ефрем Сирин

(В 96-ти главах. По славянскому переводу, часть II. Слово 26)

  1. Похвалил я веру и прилежание твое, потому что пожелал ты от грешника услышать что-либо полезное для обета своего, и даже не раз, и не два утруждал (просил) об этом, что признак души доблестной. Но меня заставляет медлить безобразие дел моих, — смрад их нестерпим; однако ж и преклоняет меня к послушанию такое твое желание слышать слово о страхе Божием. Ибо только проходящие духовную жизнь услаждаются речами, предметом которых является добродетель. Склонные же к жизни, преданной страстям, не терпят слушать о духовном, но смеются над этим, и кто им говорит, гонят того от себя прочь. Беседуя же о страстях и удовольствиях, не знают сытости и согласны лучше лишиться пищи и сна, нежели положить конец такому пустословию.
  2. Но ты занимайся духовным, чтобы сохранялось в тебе памятование о Боге. Гнушайся речами бесполезными, потому что зловонию и благовонию быть в согласии — дело невозможное.
  3. Будь справедлив в снисходительности: находишься ли в пути, или на корабле, или в келье; живешь ли вместе с юным или со старцем. Трудись с ведением и рассуждением, чтобы ничего не пропало из сделанного тобой.
  4. Снеди употребляй простые и необходимые, чтобы ум твой не огрубел в объедении, пьянстве и печалях житейских (Лк. 21:34). Одержимые подобными страстями и блуд ставят не в блуд, и прелюбодеяние не в прелюбодеяние — и не отрицаются от всего того, что делают язычники, не ведущие Бога. Напротив, все это совершают небоязненно, ничем не отличаясь от свиней в грязи; не памятуют ни о законе, ни о пророках, ни о Самом Господе, вочеловечившемся на разорение беззаконного греха. Опираясь на один образ благочестия, хвалятся этим, потому что покоряемые владычеству ума по нерадению и небогобоязненности помрачаются, делая противное. Потому не будь пристрастен к мясу и винопитию, чтобы не сделать тебе ум свой неспособным к принятию духовных дарований.
  5. Если беседуешь с братом о помыслах, и язык у тебя, рассуждающего здраво, поползнется (к искушению), потому что душа поддалась сладострастным помыслам, то, смотри, желая прикрыть себя в самоосуждении и не подпасть обличению ближнего, не прибегай к речам сумасбродным и шуточным. Брата этим не удостоверишь, а себя предашь злобному демону. Лучше прибегни к молитве и безмолвию, и снова снидет на тебя благодать Святого Духа, и избежишь умопомрачения.
  6. Если вверен тебе новоначальный, то по сострадательности к нему не снисходи очень и даже сверх того, сколько требует Создатель. Если не радеет он о благом иге Господа, то смотри, чтобы и тебе не увлечься с ним. Когда погибла лодка, не должно оставлять уже в пренебрежении и корабль.
  7. Ведением Господа руководись в поступках своих — и не запутаешься в сетях диавольских. У диавола же в обычае посредством доброго делать злое.
  8. Если просишь игумена о брате, который выгнан из обители, как развращавший братство, то не настоятельно проси об этом отца, но как бы напомни только, предоставляя дело Божией воле, чтобы выгнанный, если не пришел ещё в сознание своего неразумия, поступлением своим в обитель не причинил вреда братству. И искра, упав на гумно, пожигает труд целого лета.
  9. Каждый должен, сколько нужно, терпеть недостатки ближнего по упованию на Бога. Но горе тому, кого терпят, а он не разумеет того!
  10. Живущий в пустыне избавлен от трех браней: от зрения, от слышания и от говорливости. Безмолвствующий в обществе также избавлен от трех браней: от купли, от продажи и от нашествия разбойников. Потому надобно уже охранять совесть свою.
  11. Если разговариваешь с человеком возраста юного и цветущего красотой, то блюди око, чтобы не возмутило ума твоего вожделение, ибо тогда начнешь длить речи, полные страстного движения. Окажется, что краями уст беседуешь о целомудрии, душой же предаешься разврату и всецело тем занят. Напротив того, когда случится тебе иметь такую встречу, то, скорее прервав речь, берись за молчание. Писание говорит: прельсти его многою беседою(Притч. 7:21), — а частные о таких предметах беседы причиняют немаловажный вред душе. Потому не углубляйся в такие предметы из опасения, чтобы грех, прельстив тебя многою беседою, не принудил делать что-либо недозволенное.
  12. В какой мере отсекает и смиряет кто волю свою, в такой же мере идет он к преспеянию. А чем упорнее держится собственной своей воли, тем более наносит себе укоризны и вреда. Поэтому не желай раболепствовать перед собственной своей волей, но лучше послушен будь воле Божией.
  13. Если кто из монахов, вознерадев, уклонился от избранного им пути, то враг внушает ему бесстыдство, чтобы, оказавшись в другой раз злонравным, попечительные братья уже не так легко могли бы убедить его к уцеломудрению и исправлению себя.
  14. Не свергай с себя подчинения о Христе, потому что плод его прочен и надежен.
  15. Если кто из подвижников, искушенный ненавистником добра, доведен до падения, но не питает ещё в себе ненависти или зависти к другим подвижникам, то Господь не оставит его в заблуждении, но прострет руку помощи к исправлению, ибо тот ещё не отринул любви. А кто по видимости и твердо стоит, но начнет надмеваться гордостью и питать в себе ненависть, не безопасен будет, потому что омрачение ненависти ослепило очи его, и не видит он, куда идет.
  16. Если стоишь в дому Господнем для духовного служения, то будь усерден к псалмопению. Если же ты будешь молчать, а также замолчу и я, замолчит и ближний, то по необходимости прекратится псалмопение. Но да не будет сего! Приветствующие князя или царя, когда стоят на зрелище и видят, что кто-нибудь стоит с ними же, но не восклицает громогласно вместе, признавая его как бы недостойным такого места, гонят от себя прочь. Потому и мы должны совершать молебствия без лени и нерадения.
  17. Горе несправедливому! Горе роскошному! Горе гордому! Когда постигнут их теснота адская и удавление смерти, тогда опыт покажет им, что всего важнее страх Божий.
  18. Люби доброе общество, от худого же сообщества удаляйся. И чародей, и разбойник, и разоритель гробов такими не родились, но научились от людей, которым сатана растлил ум, ибо Бог создал вся добра зело.
  19. Не услаждайся банями, питиями и множеством мяс, чтобы не впасть тебе в неодолимые опасности, погрешив в чем-либо важном.
  20. Приобрети добродетельное житие и правую веру, — и кто из людей не ублажит такого человека?
  21. Выходя из кельи для служения или для беседы с кем-либо, огради око; сердце же возбуждай благочестивым помыслом, говоря: «Ты — не живописец и не учиться вышел, как списывать изображения с людей». Будь внимателен к себе. Имея разум, занятый чувственным, можно ли тебе будет в чистом уме, как в зеркале, созерцать невидимое и услаждаться, и радовать себя памятованием о Боге?
  22. Перестань любопытствовать о чужих пороках, чтобы естественным образом не растлился от того благочестивый твой помысел.
  23. Придерживайся молчания; оно избавит тебя от многих скверн. Памятуй непрестанно о тесноте грешников, страшась, чтобы и тебе в скором времени не быть причтенным к числу их.
  24. Не входил ли ты иногда в дом плача и, увидев рыдание и сетование, не спешил ли выйти из дома? По временному должно гадать о вечном. Помни, что сказано: Даждь премудрому вину, и премудрейший будет (Притч. 9:9).
  25. Если придет тебе помысел уйти с места, а из сошедшихся к тебе под видом сострадания кто-нибудь станет одобрять твое удаление, говоря, что есть у тебя основательная причина к огорчению, то совета его не принимай безрассудно. А если кто начнет тебя обличать и уговаривать, то лучше его послушаться, нежели первого, — ибо такие люди более заботятся о спасении братий.
  26. О помыслах, рождающихся от упадка духа, особенно у безмолвствующих в уединении, думаю, многие не знают. Но хочу, чтобы ты был тверд в рассуждении (понимании) этого.
  27. Когда душа страждет тем, что занята чувственным, тогда ум, отступив от прекрасного горнего созерцания, ожидания и помышления о будущих благах, приковывается к чувственному, гонясь за чувственным наслаждением, раболепствуя зависти и пороку.
  28. Увы, что делать мне, жалкому? Немощь моя велика, гнетут меня одиночество, бедность и оскудение сил. Работать не могу, просити стыжуся (Лк. 16:3). Устранил я себя от семейных дел своих. Мог бы благоденствовать, но впал в бедственные обстоятельства. Иные ублажали меня, а теперь стал я предметом укоризны для них. Печаль гнетет сердце мое по причине постигшего меня несчастья. Нет помощника, нет состраждущего; великому подвергся я бесчестию. Такой-то возведен в иерея, а такой-то поставлен главой, я же не знатен, не славен, всеми брошен. Никто не позаботится о мне, впадшем в нищету и недуг. Один чрезмерно разбогател, другой ходит в сопровождении учеников, почему и проводят они время с людьми именитыми; а я живу в великом бесславии и нуждаюсь в дневном пропитании. Они для выходов одеваются пышно, а у меня нет и необходимых покровов. Когда, окончив дни свои в довольстве, переходят они из этой жизни, тогда, удостоившись пышного погребения, с благовониями полагаются в убеленных гробницах, увековечив имя свое надгробной надписью. А я, скончавшись, едва ли удостоюсь и погребения; по недостатку посещающих меня, келья моя будет мне гробом. Болезнует сердце мое, и что мне делать? Утомились очи мои, смотря на дверь, — и никто не постучится. Подавлен я печалью, и никто не утешает. До крайности угнетен, и никто не состраждет. Увы мне, исчезли в болезни дни мои!
  29. Скажи, человек, душе своей: Вскую прискорбна еси, душе моя; вскую смущаеши мя; уповай на Бога (Пс. 41:6), — и свергнешь с себя превратные помыслы. Ибо если бы не думал ты о земном, то не запутался бы в подобных сетях. Сверх того знай, что всякий человек, именит ли он, или унижен, — если будет жить по воле Божией, не должен быть презираем. А кто дивится временному и гоняется за временным наслаждением, тот лишает себя утешения праведных.
  30. Итак, если стараешься достигнуть вечной радости, то не давай входа превратным помыслам, которые доводят до отступничества от Бога. Ибо не лжив Сказавший: Обретый душу свою погубит ю: а иже погубит душу свою Мене ради, обрящет ю (Мф. 10:39). Потому и апостол говорит: Умросте бо, и живот ваш сокровен есть со Христом в Бозе. Егда Христос явится, живот ваш, тогда и вы с Ним явитеся в славе (Кол. 3:3–4).
  31. Что же дивишься, ублажая временное и несущееся мимо тебя, подобно потоку? Пышное погребение, убеленный гроб и суетные похвалы — какую пользу принесут они человеку, жившему в нечестии, когда сам он не получит себе облегчения?
  32. Лежащему в позолоченном чертоге какая польза от блеска стен и потолков, когда сам он мучится страстями? Или когда пожирается его тело, угрызаемое внутри змием? Что будет пользы разлучившейся душе от попечения многих о теле, если нет похвалы от Господа в Церкви великой? Потому не дивись тому, что временно и тает как воск. Скажешь: «Они живут вместе с богатыми». Но ты в молитве беседуешь с Всецарем Богом, вкушая Тело Единородного Сына Его и пия Кровь Его. Веселись же в радовании, что удостоился стать храмом Его!
  33. Итак, не малодушествуй, видя, что ты в этой жизни — в бесславии или в болезни, или в глубокой старости и нищете. Питающий птиц небесных не оставит и тебя без Своего промышления. Тебя сокрушает мысль, чтобы не стала беспокоить тупость зрения. Рассуди же, что терпели то и праведники. Почему Иакову, когда принимал он благословение, сказал Исаак: приближися ко мне, и осяжу тя, чадо, аще ты еси сын мой Исав (Быт. 27:21)? Но уяснено было (просветилось) око ума их, очищенное от порока. И ты очисти себя от порока, и не обращай внимания на телесный недуг, яко Той печется о вас (1 Пет.5:7). Но у тебя нет, чем удовлетворить необходимые потребности? Представь себе Ирода, изобилующего богатством и утехами, и Предтечу, связанного в темнице, подобно какому-нибудь злодею и ничтожному человеку. Не лжив Сказавший: В мире скорбни будете… а мир возрадуется: вы же печални будете, но печаль ваша в радость будет (Ин. 16:33, 20).
  34. Но скажешь: «В тесных обстоятельствах провел я жизнь. Не был ни знатен, ни славен, да и по смерти некому помянуть меня». Это — признак крайнего безумия и болезнь души славолюбивой! Сколько, думаешь, во время гонения было подвизавшихся за Спасителя нашего Бога? И они доселе остаются неизвестными миру. И из скончавшихся в горах, в вертепах и в пропастях земных, — ужели погибли (в очах Божиих) те, которых память не совершается людьми? Нимало. Все будут написаны в Книге Его. Потому горняя мудрствуйте, а не земная (Кол. 3:2), ибо житие праведных на небесех есть (Флп. 3:20). Не бегай трудов; мы, оставшиеся (ещё живущие), ублажаем тех, которые о Господе оказались искусными в трудах, в теснотах и в нуждах. Потому, если хочешь быть наследником праведных, не презирай смирения, не бегай злострадания в трудах, но терпи, чтобы сподобиться нескончаемой жизни, радости и славы, как говорит апостол: недостойны страсти нынешнего времени к хотящей славе явитися в нас (Рим. 8:18). Если хочешь, чтобы ни в чем не обманул тебя противник, то веруй, что все, сделаешь ли что, или помыслишь, не сокрыто от Бога. А если колеблется в чем помысел касательно ведения Божия, то возьми в пример пророка Елиссея. Когда была война у царя Израильского с Сирийским, совеща царь Сирийский со отроки своими, глаголя: на месте сем ополчуся. И посла Елиссей к царю Израилеву глаголя: блюдися не прейти на место сие, яко ту Сиряне залягоша. И посла царь на место, о немже рече ему Елиссей, и соблюдеся оттуду не единою, ниже дважды. И смутися душа царя Сирска о словеси сем: и призва отроки своя, и рече к ним: не возвестите ли мне, кто предает мя царю Израилеву? И рече един от отрок его: ни, господине мой царю: яко пророк Елиссей, иже во Израили, возвещает царю Израилеву вся словеса, яже аще глаголеши в сокровищи ложницы твоея (4 Цар. 6:8–12). И если от пророка делавшееся тайно не укрылось, то может ли что укрыться от Создателя всяческих? Никак. Потому-то велено нам молиться в клетях, как сказал Господь и Спаситель наш Иисус Христос: Ты же,егда молишися, вниди в клеть твою, и затворив двери твоя помолися Отцу твоему, Иже в тайне: и Отец твой, видяй в тайне, воздаст тебе яве (Мф. 6:6). Отвергнем от себя всякий порочный помысел, чтобы не погибнуть нам. Наг ад пред Ним, и несть покрывала пагубе (Иов. 26:6). Мы — пред очами Божиими, — хотим ли того, или не хотим. Итак, не падай духом и не сомневайся. Радуйся в скорбях, потому что венцы сплетаются из различных цветов, а праведники многими скорбями входят в радость Господа своего.
  35. Не желай начальства над душами, чтобы, не придя ещё в меру бесстрастия, не сделать вреда и себе, и последующим за тобой. А если невольно привлечен, то заботься исполнять не свою волю, но волю Вверившего Тебе попечение о словесных овцах. Ибо говорит Он чрез пророка Иезекииля: Оле пастыри Израилевы, еда пасут пастыри самих себе, не овец ли пасут пастыри; се млеко ядите, и волною одеваетеся, и тучное закалаете, и овец Моих не пасете. Изнемогшаго не подъясте, и болящаго не уврачевасте, и сокрушенного не обязасте, и заблуждающаго не обратисте, и погибшаго не взыскасте, и крепкое оскорбисте трудом… И рассыпашася овцы Моя, понеже не имяху пастырей, и быша на изъядение всем зверем сельным. И расточишася овцы Моя по всем горам, и по всем холмом высоким, и на лице всея земли рассыпашася овцы Моя, и не бе взыскающаго, ни обращающаго. Того ради, о пастырие, слышите слово Господне: Живу Аз, глаголет Адонаи Господь, понеже учинена суть стада Моя в расхищение, и овцы Моя быша в снедение всем зверем сельным, занеже несть пастырей, и не поискаша пастырие овец Моих, и пасоша пастыри самих себе, а овец Моих не пасоша. Сего ради, пастырие, слышите слово Господне: Сия глаголет… Господь: се Аз на пастыри, и взыщу овец Моих от рук их, и отставлю я от паствы овец Моих, и не будут пасти их пастыри: ниже самих себе имут пасти и отыму овцы Моя из уст их, и ктому не будут им на изъядение (Иез. 34:3–10).
  36. Таким образом надобно вполне уразуметь, насколько опасно небрежно и нерадиво смотреть за подчиненными. Игумену надлежит быть самым сведущим и бдительным в деле спасения подчиненных: у каждого наблюдать его походку, телодвижения и одежду; неприличное обличать, руководить же к лучшему. Учители показывают ученикам очертания не букв только, но и едва заметных знаков препинания, и каждому знаку назначают его место. Подобно и настоятель должен внушать братьям все, даже до малости относящееся ко спасению, и обязан указывать на ожидающие ленивых наказания, чтобы, встав стеной, отделяли они виновного от невинного. В таком случае волки, видя попечительность пастыря, побегут от стада словесных овец.
  37. Ничто не приводит так душу ко спасению и не делает её столь доброй к трудам, как если найдется учитель, который проповедует добродетель самым делом, по слову сказавшего: мене смотрите и такожде творите (Суд. 7:17).
  38. Нам, учащимся, надлежит не быть непослушными и прекословящими, но показывать всякое смиренномудрие пред Богом и пред людьми. А если случится, что наставник, хотя проповедует добродетель словом, но не радеет о делах, то по такому поводу не дадим случая противнику развращать душу нашу. Вспомним Сказавшего: на Моисеове седалищи седоша книжницы и фарисее. Вся убо, елика аще рекут вам блюсти, соблюдайте и творите: по делом же их не творите: глаголют бо, и не творят (Мф. 23:2–3).
  39. Соблюдай себя во всякое время, чтобы не полагать преткновения (не давать повода) или соблазна ближнему, страшась угрозы Сказавшего через пророка: горе напаяющему подруга своего развращением мутным (Авв. 2:15). И ещё: сия глаголет Господь Адонаи: се Аз рассужду между овцею и овцою, овном и козлом. Не довольно ли вам, яко на благой пажити пасостеся, и остаток пажити вашея ногами вашими попирасте, и устоявшуюся воду пивасте, и останок ногами вашими возмущасте: и овцы Моя попранием ног ваших живяху, и возмущенную воду ногами вашими пияху. Того ради сия глаголет Адонаи Господь: се Аз рассужду между овчатем силным, и между овчатем немощным. Ребрами и плещами вашими реясте, и рогами вашими бодосте, и всякое немощное пхасте, дондеже изгнасте я вон. И спасу овцы Моя, и ктому не будут на разграбление, и рассужду между… овном, и овном (Иез. 34:17–22). Итак, не будем самолюбивы, ибо от самолюбия, как ветви какие, отраждаются (произрастают) пороки. Истребляется же самолюбие любовью, которая всех влечет к единомыслию и связывает воедино. Любовь — великое и драгоценное приобретение, потому старайся не отпадать от любви. Итак, заботясь о своем спасении, пощадим собственные свои члены, представляя в себе ближнему образец добродетели: в вере, в любви, в терпении, в чистоте, в подчинении, в смиренномудрии, в страхе Божием, — худыми хотениями не увлекаясь, но подвизаясь в трудах духовных. Роскошь и покой противны совершенной жизни.
  40. Пойдем путем узким и тесным, любя сокрушение сердца, чтобы пребывало в нас памятование смерти, и чтобы освободиться нам от осуждения. Ибо сказано: Горе вам смеющимся ныне: яко возрыдаете и восплачете (Лк. 6:25).Блажени же плачущии ныне, яко тии утешатся (Мф. 5:4). Заглянем в могилу и увидим тайны нашего естества, — кучу лежащих одна на другой костей, черепа, обнаженные от плоти, и прочие кости. Смотря на них, увидим себя самих. Где красота настоящего цвета, где доброзрачность ланиты? Размышляя так, откажемся от плотских вожделений и не будем постыженными в воскресение. Не не радея же о себе, воспомяни и мою немощь в молитвах своих, чтобы Господь Бог воспомянул и меня — червя и пепел, и избавил от мучений, уготованных грешникам, и удостоил веселья райского. Ибо благость Его, и правда, и щедроты Его на всех делех Его (Пс. 144:9). Аминь.
  41. Один брат рассказывал о таком деле, слышанном им от другого брата. В некоем городе жил человек. И он имел при себе наемника, которому доверил всякое свое имение. Наемнику пришла мысль идти в монашество. Хозяин его, желая отклонить молодого человека от сего намерения, делал почти все, потому что тот был понятлив в делах его. Но не смог он удержать у себя юношу. Таким образом молодой человек, отрекшись от мира, вступил в братство. Но по прошествии немногих лет начала одолевать его мысль возвратиться в мир. Оставив келью свою, возвратился он к хозяину под предлогом посещения. Хозяин раз и два принимал брата с удовольствием; в третий же раз брат, сбросив с себя личину лицемерия, открыл хозяину таившуюся в нем страсть, сказав: «Поскольку не могу более нести на себе ига монашеской жизни, то умоляю тебя, господин, возьми меня с собой и располагай мной по-прежнему. Надеюсь же, что теперь я стал ещё понятливее в делах, нежели прежде. Слыхал я от тебя, что намеревался ты и дочь свою отдать мне в жены». Но тот отвечал ему: «Если и пред Богом не хранил ты совести, то сохранишь ли предо мной?» — И брат, пораженный этим словом, как бичом, возвратился в келью свою. Итак, не будем ослабевать духом, перенося труды, ибо написано: Сеющии слезами, радостию пожнут (Пс. 125:5).
  42. Для принятия заповедей Божиих имей простоту, а для отражения козней противника — хитрость.
  43. Умно отдаляйся от вредных встреч, чтобы прекрасно покоился (твой) внутренний человек.
  44. Не будь хитр и тяжел для других своим произволением (не лукавь сознательно), чтобы не запнули тебя, когда думаешь стоять твердо.
  45. Упражняйся в негневливости, чтобы не упиться тебе без вина, отягчив себя пороком и гневом.
  46. Не будь властолюбивым и небрежным, да не похулится Господь ради (из-за) тебя.
  47. Не проводи времени с лицедеями (лицемерами), чтобы не растлились мысли твои, ибо речи их весьма вредны. Стариков заставляют они поступать по-юношески; а молодых вовлекают в беззаконные дела.
  48. Не слушай советов людей худых, потому что они сделали себя рабами чрева и плотских страстей.
  49. Блудник не может любить гнушающегося страстью, и вор — удаляющегося от неправды; но подобному себе прилепится муж (Сир. 13:20).
  50. Да не кажется тебе сладким удовольствие, чтобы не сделалось для тебя горьким мучение его.
  51. Каждый день ожидай исшествия своего и готовься к сему пути: в который час не ожидаешь, придет страшное повеление, — и горе неготовому! Прекрасно сокрушение сердечное; оно врачует человеческие души.
  52. Когда кто плачет, тогда никак не согрешит; никто в сердечном сокрушении не замышляет зла. При сердечном сокрушении приходят слезы, а за слезами следуют умаление зла, отвращение себя от худых дел.
  53. Доискивайся, чем бы преодолеть сластолюбие; это предоставляется твоему деланию.
  54. Убежищем от сластолюбия служит, во-первых, частая и трезвенная молитва, а потом — предоставь владычество уму и чистой мысли, не произноси бесчинного слова, несообразного с приличной потребностью, будучи уверен, что Господь есть непогрешимый Судия. Внимательность ума и ожидание Суда уничтожат внутреннее щекотание и иссушат усиливающуюся похоть. В таковой душе наступит тишина.
  55. Держись того места, на котором живешь, сопротивляясь лености. Ибо не переменой места и не расстоянием, но внимательностью ума можешь укротить страсти. Нам нужно терпение, чтобы волю Божию сотворше, сподобитьсяобетований (Евр. 10:36). Предающийся унынию далек от терпения, как больной — от здоровья. Добродетель познается не в унынии, но в терпении. Терпение же обновляется и укрепляется, когда ум занят созерцанием и помышлением о том. Питаемый таким образом ум приобретает силы, как тело от вкушения чувственных снедей. Если же ум не пожелает такой благодати и достоинства, то действительно сделается бедным и немощным. Поэтому, свергнув с себя пристрастие к вещественному, упражняй ум в Божественном делании. И не будет потребности переносить тело с места на место и изнурять его странствованиями, без основательной причины и дозволения начальников. Ибо Царствие Небесное внутрь вас есть (Лк. 17:21).
  56. В каком месте ни живешь, старайся быть необременительным и безукоризненным, чтобы хорошо преуспевать тебе о Господе. Если же сделаешься презрителем, то смотри, чтобы на тебя, как на путеуказателя к негодным поступкам, не излилось уничижение от исправнейшего (добродетельного брата).
  57. Радоваться и веселиться о преспеянии ближнего — это черта совершенства; признак же злонравия и лукавого расположения — скорбеть и быть недовольным, когда одобряют другого.
  58. Почему неприятна тебе, человек, добрая слава о преуспевающем? Не спасешься ты тем, что тот или другой не получит спасения. Или будешь ты царствовать потому только, что других изгонят из Царствия Небесного? Не тебе одному найдется место в Царстве Небесном. Не тебе одному уготована райская радость. Почему же печалит тебя спасение многих? Итак, не позорь дел чистой любви, а дел законного жития не заменяй досадой и суровым злонравием. Никто да не обольщает тебя: ни человек, ни диавол, ни помысел, гнездящийся в сердце. Невозможное дело — довести до твердости добродетель, не растворив её любовью. Ибо кто из вас будет иметь весь разум, и всю веру, что и горы может преставлять, по изречению апостола (1 Кор. 13:2), любви же не будет иметь, то никакой не получит пользы, но останется далеким от прямой стези, ведущей ко вратам небесным. Поэтому имеем мы нужду во многих слезах, чтобы освободиться нам от уз ненависти, зависти, гордыни и всякой диавольской скверны. Бесовское это расположение — оскорбляться доблестями преспевающих. В бесов внедрилась ненависть, им всего желательнее, чтобы все погибли совершенно. Святые же, подражая своему Владыке, желают всем человеком… спастися, и в разум истины приити (1 Тим. 2:4), потому что, преисполнившись любви, возлюбили они ближнего, как самих себя.
  59. Если ты целомудрен, не превозносись своим воздержанием, но в смиренномудрии моли Господа, чтобы до конца был твоим Хранителем, ибо нередко (бывает, что) внезапное вторжение четвероногих в виноградник губило плоды по нерадению стража.
  60. Если имеешь у себя богатство, не думай о себе высоко, потому что не избавился ты ещё от опасностей и злоумышлении, и наслаждение богатством непрочно, ибо весьма скоро и непредвиденно может произойти перемена по написанному: Видех рабов на конех, и князей идущих яко рабов на земли (Еккл. 10:7).
  61. Если у тебя хорошо сложены члены, то не надмевайся телесной крепостью, но рассуди, какими и сколькими опасностями окружено тело. Если видим людей, которые страждут неисцелимыми болезнями и лишились членов, или одержимы нечистыми духами, — то не такими родились они из матернего чрева; большая же часть из них внезапно стали такими; возраст, бывший цветущим ещё вчера, сегодня увядает, обезображенный с трудом излечимыми болезнями. Поэтому оглянись и на себя, чтобы и тебе в скором времени не стать таким же, ибо и ты того же естества. Как скоро усмотрим что-нибудь скорбное в другом брате, будем в нем, как в зеркале, видеть и себя; потому что не знаем, что родит находяй день (Притч. 27:1). Великой скорби и болезней исполнено тело наше. Зная немощь естества своего, не будем гордыми и несострадательными, но взаимной сострадательностью станет умилостивлять Создателя, Который может и сделать больным, а потом исцелить, низвести во ад, а затем и возвести из ада. Если недолго и попользуется здоровьем тело наше, то не знаем, что родит находяй день.
  62. Не превозносись над согрешившим, не поощряй ко греху не согрешившего, — то и другое вредно и опасно. Если же хочешь сделать себя полезным, то тому и другому покажи в себе образец добрых дел, проливая пред Господом потоки слез, чтобы и падшего восставил Господь, и стоящий не был уловлен грехом. Ибо един есть Законоположник и Судия, могий спасти и погубити (Иак. 4:12).
  63. Не возмущай собрания мужей-подвижников, поющих Господу, увлекаясь высокомерными помыслами, чтобы не поразил тебя гнев Божий. Грешить против Бога тяжело и непростительно. Дуси пророчестии пророком повинуются; несть бо нестроения Бог, но мира (1 Кор. 14:32–33).
  64. Если ты молод, приучайся к молчанию и деятельности. Деятельность сделает тебя необременительным (для других), а молчание сохранит неугасимым душевный свет, не попуская, чтобы он затмился пороком.
  65. Во всяком месте и во всяком деле, каким бы ты ни занимался, да будет с тобой смиренномудрие. Ибо как тело имеет нужду в одежде, — и когда тепло, и когда настает стужа, так и душа имеет всегдашнюю нужду в облечении себя смиренномудрием. Прекрасное и превосходное приобретение — смиренномудрие, об этом знают все, непостыдно носившие на себе иго его. Предпочти лучше ходить нагим и необутым, нежели быть обнаженным от смиренномудрия, потому что любящих его покрывает Сам Господь.
  66. Как невозможно пловцам навсегда остаться на корабле, а путнику, остановившемуся в гостинице, не выйти из нее, так и нам невозможно вечно пребывать в жизни сей. Как называются они — путником или пловцом, так и мы здесь — странники и пришельцы. Потому, взирая на все мысленным оком, будем готовиться к преставлению из нашей жизни.
  67. Когда увидишь себя украшенным и превознесенным добродетелями, тогда много нужно тебе смиренномудрия, чтобы при сохранившихся в целости основаниях, все созданное на них оставалось незыблемым и неразрушимым. В таком только случае плод твой будет в полной безопасности.
  68. Изрываяй яму искреннему, впадется в ню (Притч. 26:27). И кто ставит сети своему учителю, тот нечестив и беззаконен, потому и осужден будет вместе с тем, кто Благодетеля и Учителя своего предал в руки беззаконных.
  69. Не волосы и не одежда делают человека мирским, а худой нрав и наклонность к мирским и нечистым пожеланиям: душа от них делается мерзкой.
  70. Не пострижение и не одеяние делают монахом, но небесное желание и божественное житие, ибо в этом обнаруживается совершенство жизни.
  71. Не возвеличивай себя прежде искушения, потому что постигшее искушение нередко пристыживает по видимому стоявших твердо.
  72. Думаю, что прежде искушения и не знаешь ты о себе, каковы твои силы, потому надобно приводить ум в безопасность от вражеских нападений и бодрствовать.
  73. Как огонь в плавильне испытывает золото и серебро, так в напастях изведываются души смертных, имеющих помощником Господа.
  74. Не убоимся в искушениях, не смело простремся (устремился) к почести вышнего звания о Христе. Господь венчает всех любящих Его.
  75. Если покрываешь члены свои для того, чтобы не увидел кто их обнаженными, то и сам берегись смотреть на наготу другого, кроме нужды и болезни, да не запечатлеются в уме твоем какие-либо неприличные образы.
  76. Если, исполняя домостроительство, помазываешь елеем больного, то храни око, руки и язык, чтобы ни в чем не преступить пределов целомудрия, ибо это прилично (сообразно) благочестию.
  77. С трепетом налагай руки на члены другого, как бы прикасаясь самой святыни. И действительно, храм Господень свят, дивен в правде, ибо сказано: Не весте ли, яко храм Божий есте, и Дух Божий живет в вас. Аще кто Божий храм растлит, растлит сего Бог: храм бо Божий свят есть, иже есте вы (1 Кор. 3:16–17). Итак, зная сие, всяцем хранением блюди твое сердце (Притч. 4:23).
  78. Берегись иметь худую привязанность к юноше, потому что многие тем растлили себя, сделались мерзкими и до крайности осуетились.
  79. Когда ложишься спать, не подстилай под себя сверх потребности. Нега естественным образом может распалить тело и сильнее разжечь угль сластолюбия.
  80. Кто спит в раззолоченных чертогах, на ложах слоновых и обложенных дорогими каменьями, тот ублажает (часто восхваляет) препровождающих жизнь в трудах, хотя сам и не решается подражать им.
  81. Делай все так и так обо всем думай, чтобы угодить Богу. Если у тебя нет такой мысли, то всякое твое делание потеряет свою цену.
  82. Люби труды в это краткое время (жизни), чтобы покоиться тебе целые веки. Сам ты пойдешь туда, а дело твое останется здесь, на земле.
  83. Если был ты тружеником, то не скорби о приближении доброго своего преселения: возвращающийся домой с богатством никогда не остается в печали.
  84. Не искушай ближнего из сребролюбия, чтобы не принять тебе на себя греха за него, но размышляй о написанном: не бывайте мудри о себе (Рим. 12:16); неправедницы Царствия Божия не наследят (1 Кор. 6:9).
  85. Не буди рука твоя простерта на взятие (Сир. 4:35), но да простирается лучше для подаяния.
  86. Будь долготерпелив, чтобы стать сильным в благоразумии. Долготерпение — прекрасный дар, потому что изгоняет вспыльчивость, гнев и презрительность, приводит же душу в мирное состояние.
  87. Если служил ты в воинском чине, у которого слава временная, отпадающая как цвет на траве, и отрекся от той мечтательной славы, то люби труды до конца, чтобы не был за тебя хулим Бог, когда неверные скажут: «И Бог не спас его!» — Но, как сказал Господь: Тако да просветится свет ваш пред человеки, яко да видят ваша добрая дела, и прославят Отца вашего, Иже на небесех (Мф. 5:16). Служащие в воинстве земного царя, если не покажут опыта своей храбрости против врагов, не получают от царя отличнейших даров, а когда и все сделают, не велики им оклады. Но что и говорить о них? — Это тщеславие и услаждение для чрева. Показавшие же доблесть свою против лукавых духов причисляются к Небесному Царству, их радости нет конца, потому что они будут как Ангелы на небесах.
  88. Если пребываешь в общежитии или безмолвствуешь, уединясь от всех, то не оставляй в нерадении искомого тобой, то есть чистого сердца и сокрушенного духа. Кто приобрел это, тот не будет уничижен Богом; пренебрегать же этим — великая опасность.
  89. Не хвались, величаясь краснословием, но возвещай лучше действенное учение людей простых и некнижных, чтобы стать тебе учеником апостолов Господних. Хвалиться внешней мудростью запрещено, особливо христианам.Хваляйся же, о Господе да хвалится (2 Кор. 10:17).
  90. Во одеянии риз не похвалися (Сир. 11:4), помня милоть Илиину и вретище Исайино, как написано: иди, и сверзи вретнище с чресл своих, и сандалия твоя иззуй с ног твоих (Ис. 20:2). Не забывай и одеяние Крестителя. Не пышностью одежды обращай на себя взоры, но в добрых делах да просветится свет твой пред всеми, чтобы прославился Господь.
  91. Рассуждая о вере, смотри, делаются ли тобой дела веры. А если любишь только говорить и слушать, то тебе будет сказано написанное: Хощеши ли разумети, о человече суетне, яко вера без дел мертва есть (Иак. 2; 20). Ибо действительно мертвы все те, которые, по словам апостола, Бога исповедают ведети, а делы отмещутся Его, мерзцы суще и непокориви, и на всяко дело благое неискусны (Тит. 1:16). Потому имей смиренный образ мыслей, чтобы, превознесшись в высоту, не разбиться тебе в страшном падении. Каждый день умоляй Бога, взывая к Нему:Положи, Господи, хранение устом моим, и дверь ограждения о устнах моих: не уклони сердце мое в словеса лукавствия, непщевати вины о гресех с человеки, делающими беззаконие (Пс. 140:3–4). Ибо язык мал уд есть, и велми хвалится (Иак. 3:5).
  92. Отписание имущества, орудия казни, угрозы смерти поколебали многих. Одни через это получили венцы, а другие, по сребролюбию, оказались предателями. Одни из тщеславия пренебрегли истиной, а другие, по страсти сластолюбия, впали в беззаконие. И только те победили имущаго державу смерти, сиречь диавола (Евр. 2:14), которые имели в себе Господа, потому что победа наша — Господь. Потому, преуспевая в добрых делах, — не высокомудрствуй; осуждая себя во многом, — не отчаивайся в своем спасении. Блажен тот, кто не только хорошо начал, но и окончил неукоризненно. Да не предадимся праздности в продолжение целого дня, но начнем хорошо работать хотя бы и во единыйженадесять час, чтобы и нам сподобиться принять пенязь из руки Господней (Мф. 20:6, 9).
  93. Если имеешь при себе ученика, и он по нерадению и своей невнимательности выйдет из-под ига благочестия, то не дивись и не давай унынию долго тревожить ум твой, чтобы и себя не сокрушать, и его не оставить без пользы, — но приведи себе на мысль служителя пророка Елисея. Если же и впал он в великий порок, то рассуди, что (неужели) и апостол сделался предателем? Но кто будет столь неблагонамерен и злочестив, чтобы причину падения приписать учителю, а не худому произволению ученика? Бог сотворил человека свободным, почему и предназначены ему почести и наказания. Именно же, хорошо подвизавшимся — почести и венцы, а преступникам и небрежным — наказания и мучения. Ибо есть грех к смерти, смерть же готовит себе тот, кто коснеет в пороке и от запрещенных дел не переходит к лучшей жизни.
  94. Когда заметишь, что скучно стало для тебя чтение Божественных Писаний и неохотно слушаешь духовные наставления, тогда знай, что душа твоя впала в тяжкую болезнь. Ибо это — начало зломудрия, болевшие которым пожали плод смерти.
  95. Занимающиеся кузнечным искусством не бегают ни от пепла, ни от стука молота, ни от клокотания огня, но, взяв кусок железа, при старательности и терпении выделывают из него благопотребные сосуды. Потому и мы не будем терять бодрости при взаимном обещании друг перед другом, чтобы нам из недостойного выработать честное, удостоившись оного наименования и преестественной славы. Ибо написано: аще изведеши честное от недостойнаго, яко уста Моя будеши (Иер. 15:19); и блажен, иже имеет племя в Сионе, и южики (родню, соплеменников) во Иерусалиме (Ис. 31:9).
  96. Божественными водами орошай душу свою, чтобы и процвела, и принесла она плод в правде. Нам также надобно стремиться к душевной пользе, как животные, живущие на суше, бегут на зелень пажитей. Когда душа здорова, тогда и тело имеет крепость для благих трудов. А если душа потерялась в скверных помыслах, то и тело необходимо растлится пороком. Потому блажен, кто в этом мире хорошо (правильно) пользуется свойственным жизни, ибо он богатым отходит в жизнь нестареющую, которую да сподобит Бог улучить всем нам по молитвам всех благоугодивших Господу нашему Иисусу Христу! Аминь.